twitter facebook

UK: Newham there is nothing you can't do-o-o

Oasis Newham (2012) : de OG in Newham, London, is georganiseerd i.s.m. met LUSH Cosmetics die in het kader van hun MVO-beleid en kernwaarden zich positief in wilden zetten voor deze wijk. Uit de wijk kwamen veel muzikale talenten boven en een behoefte tot creatieve expressie boven. Buiten het fysiek veranderen van de veranda van het ASTA-centre in een jongerenpodium, is er een koor ontstaan in de wijk dat nu serieuze optredens geeft en hebben bewoners tijdens een TEDx in London zichzelf gepresenteerd en hun plannen om in het ASTA centre een bibliotheek te starten. Lees hier meer over dit project 

 ‘You guys know what community is. It reminded me of when the docks was a real community. I’m speechless’, aldus de 91-jarige Mick, één van de bewoners die actief heeft meegeholpen aan het opknappen van het Asta community centre tijdens de de Oasis Game in London Newham, de allereerste Oasis in Engeland. 

 
Newham: Silvertown & North Woolwich
Ingeklemd tussen London City Airport , water en metrolijnen, voelt het alsof je in een verborgen hoek van London terecht bent gekomen. En misschien is het ook wel een beetje vergeten gebied; het wijk behoort tot de meest misdeelde gebieden van Engeland en scoorde de zesde plek (van de 354) op de Engelse Index of Multiple Deprivation 2007. Een wijk dat ooit een bloeiende economie kende door de aanwezigheid van de Royal Docks, havens die tot de grootste ter wereld behoorden. Dit zorgde voor veel werkgelegenheid en trok bovendien meer industrieen aan en vele immigranten. De modernisering in de twintigste eeuw en later het verdwijnen van de havens, zorgden er echter voor dat het gebied steeds verder achteruiging. Armoede deed zijn intrede en inmiddels is bijna vijftien procent van de bevolking werkloos. 

Maar tegelijkertijd heeft de wijk ook een enorm potentieel: de diversiteit van de gemeenschap is bijzonder, 65 procent van de bevolking is van niet Engelse afkomst en er is geen dominante etnische groep. Daarbij is de gemeenschap jong en energiek, maar liefst dertig procent van de bevolking is onder de 20 jaar oud (bron: http://momentumproject.tumblr.com/)

De meest duurzame Oasis Game ooit
Een extra uitdaging was ingegeven door LUSH: deze Oasis Game zou de meest duurzame Oasis Game ooit worden en zoveel mogelijk respect tonen voor het milieu en de omgeving. Dit betekende dat we verschillende teams hadden die zorg droegen voor energiemanagement, verminderen van afval door hergebruik, recyclen en upcyclen op de meest   creatieve manieren en een team wat zich met voedsel bezig hield: organisch en veganistisch. Soms was dat even wennen voor de kinderen en volwassenen uit de buurt. Maar dat in elk geval één jongetje overtuigd was, ontdekten we toen hij zijn moeder belde: ‘Hi mom, I’m a hippie and a vegetarian now. I like it!’

 

Gemeenschappelijke droom: voorbeelden en kansen voor jongeren
De gesprekken met jonge en oude bewoners in de wijk leverden een duidelijk beeld over de dromen van de gemeenschap. “Dat het community centre altijd open is”, “een plek voor de kinderen op te spelen en veilig te zijn”, “dat mensen uit de community hun tijd doneren om kinderen te leren”, “een vreedzame gemeenschap waar mensen voor elkaar zorgen.” Ook uit de dromen van de kinderen kwam een belangrijke boodschap naar voren: “we hoeven geen nieuw voetbalveld, maar dromen ervan om een coach te hebben die de teams indeelt en ons traint.” Uit alle dromen ontstond al snel het idee om het gebied rondom het community centre op te knappen en zo bewoners van alle leeftijden met het community centre te verbinden. Zo gezegd zo gedaan!

In twee dagen hebben de deelnemers en bewoners van 3 tot 91 jaar oud gewerkt om de buitenruimte van het community centre helemaal te transformeren: wat een ongebruikt en donker terrein was veranderde in no-time in een plezierige gemeenschapstuin met een podium om op te treden, bankjes en tafels om bij te kletsen en van de tuin te genieten. De gevonden badkuip transformeerde in een zandbak en het overwoekerde stuk tuin is verworden tot een prachtige tuin met kruiden en kleine plantjes die zijn gedoneerd door verschillende bewoners. En niet te vergeten een prachtige pizza-kleioven én stenen barbeque. Maar niet alleen in fysieke zin zijn er resultaten neergezet.

Bewoners, oud en jong, die niet van het community centre wisten of er nog nooit bij betrokken waren, verschenen in het weekend en droegen hun steentje bij. Sommigen raakten heel enthousiast en willen een deel van hun tijd doneren om de kinderen lessen te geven in datgene waar zij goed in zijn.

Een jongen die van buiten de wijk kwam om te filmen, maar hier is opgegroeid zei: “Ik weet hoe het is om hier op te groeien en hoe moeilijk het is om je te ontworstelen aan de cultuur hier en niet in de criminaliteit terecht te komen. Deze jongeren hebben zo weinig goede voorbeelden. Ik ben een voorbeeld dat het wel kan en wil daarom een avond in de week gebruiken om deze jongeren te leren om te filmen en muziek te maken.” En de jongeren zelf, zij waren alvast aan de slag gegaan.

Onder leiding van bewoonster Armina maakten zij in één weekend tijd een schitterende song met over het leven in Newham: Newham, there's is nothing you can do-o. Kippenvel. Op de facebook pagina vind je alvast een voorproefje en binnenkort verschijnt de professionele versie op youtube.

Ervaringen
Tracy, de community manager voor Silvertown en degene die Asta community centre runt: ‘It’s said there’s no community cohesion round here. But when this began, word got around. People who never even knew the community centre were here, brought along with their friends. We had people arriving from outside the area. Seeing the smiles on everyone’s faces made me so proud. I’ve been going round thanking everyone.” (bron: http://momentumproject.tumblr.com/)

Saci Lloyd, één van de initiatiefnemers van het lokale Momentum Project: “I’m not surprised by what happened this weekend. Newham is a very exciting place to be right now: the Olympics, the new green enterprise zone, it’s the youngest, most vibrant and fastest-growing borough in London. But I’ve never felt such a buzz. This weekend it felt like it’s finally waking up. It’s real Olympic legacy.” (bron: http://momentumproject.tumblr.com/)

Door Mara Verduin 

 

STORIES


Oasis Londen, Newham


Oasis Otrabanda, Curacao


Oasis Crooswijk, Rottterdam


Makassarplein, Amsterdam